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    (in meno di cinque minuti)

    Cercheremo di dirvi tutto quello che c'è da sapere su qualcosa che esiste da quasi due millenni - la storia della cancelleria - in meno di cinque minuti. Sarebbe perciò un eufemismo dire che questa lezione di storia sarà leggermente condensata.


    Cominciamo con la carta

    Nessuno sa quando sia esattamente il compleanno della carta. Non c'è stato nessun annuncio di nascita o comunicato stampa. Le campagne pubblicitarie non esistevano ancora quando, intorno all'anno 121, un uomo di nome Cai Lun (grafia cinese tradizionale: 蔡倫) inventò la carta. Sappiamo che la carta è nata in Cina ed è uno dei più grandi doni elargiti all'umanità. Per la prima volta nella storia, le conoscenze potevano essere immagazzinate e trasportate in modo efficiente. La diffusione della carta in tutto il mondo può essere considerata come un moltiplicatore di progresso. La combinazione di scrittura, agricoltura e carta ha dato il via ai 2.000 anni di progressi che vi hanno portato a leggere queste righe, oggi.



    La carta ha cambiato tutto

    Un prototipo della carta esisteva in varie forme da almeno 200 anni prima che Cai Lun ne perfezionasse la ricetta. Questa storia può essere stata inventata, o forse Cai Lun si è preso il merito di un'invenzione già esistente, ma le fonti storiche confermano che un uomo con quel nome esisteva in quel periodo. Si tratta di un inventore e politico che prestò servizio alla corte dell' Imperatore degli Han (漢和帝) e successivamente dell' Imperatrice Deng Sui(鄧綏). In ogni caso, si dice che Cai Lun sia responsabile dell'aggiunta di nuovi materiali essenziali nella composizione della pasta di legno, nonché della standardizzazione delle modalità di produzione della carta.


    Perché la carta era così importante?

    Nell'antichità (almeno in Cina) si scriveva sul bambù (che era pesante) o sulla seta (che era costosa). La carta di Cai Lun rivoluzionò la situazione. Un corrispettivo moderno potrebbe essere l'iPhone. Telefoni cellulari, palmari e lettori musicali esistevano già tutti, ma l'iPhone li ha riuniti in un unico formato compatto, sfruttando l'aumento della velocità di trasmissione dei dati. Come è successo con gli smartphone ai nostri tempi, pochi anni dopo la sua introduzione, la carta di Cai Lun diventò il metodo preferito per l'archiviazione delle informazioni scritte. Poi, intorno all'anno 600, fu inventata la stampa su legno e 150 anni dopo apparve in Cina il primo giornale stampato. In Europa, il primo giornale fu pubblicato 900 anni dopo, ma non anticipiamo.



    Diffusione della carta

    Possiamo tracciare il percorso compiuto dalla carta in due direzioni. Viaggiando verso est, la carta è approdata prima in Corea (dove la produzione ha avuto inizio intorno al III-VI secolo) e da lì è arrivata in Giappone.

    Nel frattempo, la dinastia Han e le successive si sono espanse verso ovest e la carta le ha accompagnate lungo il viaggio. L'antica carta ritrovata in vari siti della regione è stata datata al II secolo. Alla fine, dopo circa 600 anni, raggiunse il Tibet e l'India.


    La carta era una tecnologia importante nel mondo antico. La sua ricetta era custodita come lo è oggi la formula segreta della Coca-Cola. Spoiler alert: si è sparsa la voce. Come? Forse non lo sapremo mai. La leggenda vuole che i prigionieri cinesi catturati dopo la fine della Battaglia del Talas siano stati i responsabili della diffusione di questa tecnologia in Medio Oriente. Gli storici hanno le loro riserve sulla veridicità di questa affermazione, ma in quel periodo la produzione di carta apparve per la prima volta a Baghdad e presto si diffuse in tutta la regione.


    Una volta conosciuto il valore della carta, gli arabi in Medio Oriente cercarono di tenerla segreta. Ci riuscirono fino al XII secolo, quando i crociati europei invasero le loro terre e si appropriarono di quella tecnologia.





    L'Europa e l'invenzione della "cancelleria"


    La carta arrivò per la prima volta in Spagna e si diffuse inesorabilmente verso nord. Il termine "stationery" ("cancelleria") nacque in Europa circa 1.400 anni dopo l'invenzione della carta in Cina. Questo termine era usato tra il XIII e il XV secolo e deriva dal latino medievale stationarius , che significa immobile o permanente. In origine descriveva un tipo di commerciante che fungeva da intermediario tra le università e gli editori/rilegatori di libri. Il termine è stato quindi usato per indicare le "cartolerie" del tempo, poiché avevano un'unica sede, di solito vicino a un'università, che era più o meno permanente, e quindi stazionaria. Erano le copisterie dei campus dell'epoca.

    Nel corso dei secoli, la carta e le tecniche per produrla si sono diffuse e sviluppate in tutta Europa. Governi e organizzazioni governative hanno iniziato a stabilire degli standard. Nel XVIII secolo, gli articoli di cancelleria disponibili in commercio (come carta da lettere e carta per appunti) iniziarono a essere prodotti in serie insieme a buste, penne, matite e tutti gli articoli standard che ci si aspetterebbe di trovare in una cartoleria.


    E questa è, in breve, la storia della cancelleria.

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